日月潭头社活盆地为全国最高海拔丝瓜生产专区,种植面积约40公顷,夏季产量佔全国之半,瓜类花粉粒黏重,不易靠风传播,需藉助蜜蜂授粉才有高结果率及良好果型。
蜜蜂全身满布绒毛,极易粘附花粉,脚上有特殊收集花粉器官,能携附多量的花粉,嗅觉敏锐,能迅速侦测植物开花吐粉及泌蜜时间,授粉效率高,并具可搬移性,可全年利用于授粉,是田间最具授粉效率的昆虫。但土地不断被开发利用,气候变迁,导致野外传粉昆虫锐减,造成授粉不足,产量低或甚至不结果,严重影响丝瓜结果率。
因此,鱼池乡公所与乡民代表会、农会合作,补助产销班购买20箱蜜蜂(约10万只)提供给丝瓜产销班,增加授粉率,进而提高产量;头社地区共有5个丝瓜产销班,每个产销班提供4箱,平均置放于田间生产区域进行野放,利用蜂只吸吮花蜜自然授粉。
乡长陈锦伦表示,蜜蜂授粉被认为是一项简单、经济、有效的农业增产措施,利用蜜蜂帮助丝瓜授粉已实施几年,成效不错,备受农民肯定;不但授粉率高,而且还兼具生态环保,而且农民利用蜜蜂取代人工授粉,可降低生产成本且提升丝瓜品质。